Iceberg de 30 kilómetros se parte en dos en el Atlántico Sur

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iceberg.jpgEn la parte superior se aprecia la rotura del iceberg en dos bloques. Los satélites detectaron a primeros de mes una profunda grieta en el A53A
En el extremo sur del océano Atlántico, casi a mitad de camino entre la Antártida y el cabo de Hornos, un enorme bloque de hielo de 30 kilómetros de longitud, conocido únicamente por las siglas A53A, se ha partido por la mitad. Lo ha hecho prácticamente frente a las costas de Georgia del Sur, una isla cuyo tamaño ronda los 180 kilómetros y que se considera una de las regiones más inhóspitas del planeta.

Los vaivenes del gigantesco iceberg, que se desprendió de la plataforma Larsen en 2005, han sido seguidos con atención por investigadores y satélites de todo el mundo. Entre ellos el Envisat, el ingenio europeo que ha proporcionado las imágenes de la espectacular rotura. Y es que no todos los días es posible presenciar la fractura de una isla que tiene la mitad de la superficie de Manhattan.

Una grieta profunda

Una profunda fisura en el iceberg fue detectada el 1 de marzo por un equipo canadiense de investigación polar. Los datos del radar indicaban que la gran plataforma helada se había vuelto inestable, hasta el punto de estar muy cerca del punto de ruptura. Apenas unos días después, el Envisat obtuvo imágenes «en vivo» del fenómeno.

El proceso sufrido por A53A está sucediendo en aguas relativamente cálidas, si se comparan con las de su lugar de procedencia. Y eso es lo mismo, o casi, que sucede con los icebergs «normales». Excepto por el hecho de que ninguno de ellos puede dividirse en fragmentos de varios kilómetros de largo.

Los investigadores quieren aprovechar el inusual fenómeno para comprender mejor la forma en que se forman los icebergs. Se sabe, por ejemplo, que una de las causas para la fractura de grandes bloques de hielo tiene que ver con el deterioro que provocan la radiación solar, la acción del viento, las olas y las eventuales colisiones con otros icebergs.

Ahora, se seguirá con máxima atención la deriva de los dos bloques surgidos del A53A

via BajoelAgua

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